Carla Abarca Segura


PhD in Chemical Engineering – McMaster University

1. Where are you from?

I’m from La Florida, Santiago, Chile

2. What did you study?

I studied my Ph.D. in Chemical Engineering at McMaster University, and previous to that, I did my Bachelor in Industrial Chemistry at Universidad Católica de Chile.

3. Why Canada?

I was always captivated by Canada’s fame of being “The Good Neighbor” and one of the best places to live. Since day one, I knew Canada was a beautiful country, and I felt proud and happy to had the opportunity to start the next chapter of my life in this diverse, tolerant, and open-minded country.

4. Why McMaster?

My road to McMaster U. started when I was finishing up my Bachelor Thesis, and I started working at BASF (a German chemical company). My mentor, a leading scientist at BASF US at the time, motivated me to study in Canada and gave me some recommendations for Universities, among them McMaster, his Ph.D. alma mater.

He introduced me to Dr. Robert Pelton, my supervisor, a distinguished Chemist in the paper industry that worked in Chemical Engineering. I got captivated by his research topics, collaboration with Industry and background. Then, I didn’t doubt he was the best fit for what I wanted to study, applied chemistry to Industry and daily life.

5.    Did you receive any scholarships to help fund your studies?

I applied to Becas Chile – Equal of opportunities scholarship, one year before I got to Canada. Thanks to the scholarship, I was able to improve my English, prepare my University applications, and to be successful at the Ph.D. path.

5.1. If so, can you tell us more about the scholarship you received?

At the time, this scholarship given by the Chilean government allowed their scholar holders to level their English before and during their applications to the Universities also helped them with the fees to apply for the English course, tuition, living expenses, and medical insurance. However, this scholarship has quite a strict retribution policy, in which the scholar holders have to pay back the award by coming back to live in Chile, and that is the only way to “reattribute” to the government. Some Chilean graduate students are working hard to make this contribution more flexible since research, knowledge transfer and collaboration with the government can be done from anywhere in the world.

6. What did you enjoy most about McMaster?

McMaster University has a lot of attractive characteristics: it has an integrated layout that allows you to meet people from different faculties and disciplines in a beautiful, green and intelligent environment; it has a great student community with many activities, sports and clubs to explore your interests beyond your studies, such as the Latin American club, graduate societies, soccer tournaments, and dancing classes; and it has extensive partnerships with The Industry for fostering collaboration and applied research.

7. How was your experience as an International Student?

In the beginning, I was a little frightened to find myself alone in a new country and learning a new language. Still, fortunately, soon enough, I met beautiful people and made new great friends, I started volunteering in different societies and clubs, and Canada became my second home.

8. How was student life like on and off-campus?

My student life was full of learning, building meaningful relationships, at both personal and professional levels. In my first year, I lived by myself, and then after the second until my last year of Ph.D. I lived with Latin friends I made at University. I had a lot of fun with my friends while working hard in the lab and studying for the courses and comprehensive exams.  I met a wonderful Venezuelan that will become my husband years later, and thanks to him and my friends, I could overcome anxiety, homesickness, rough moments, I got through the Ph.D. and completed my studies within six years.

9. To date, what professional opportunities has this degree brought to you?

During my studies, I had the opportunity to work with one of the biggest Nickel producers in the world, and my supervisor supported me to attend several conferences and seminars in the field – Chemistry, Polymer Science, Mining and Chemical Engineering.

Also, my extracurricular activities, such as Redicec (Chile – Canada Research Network) and EGS (Engineering Graduate Society), allowed me to network and developed collaboration ties with other researchers and colleagues in disciplines beyond Chemical Engineering, such as science public policy, administration, and social science.

All these opportunities boosted my resume to work in Industries that need a strong technical background but also excellent people skills. Thanks to this journey, I’m finding my passion for business development, mineral exploration, and geochemical analysis.

10. Any advice for future candidates that would like to come to Canada to do their graduate studies?

The most important advice I can give is to reach out to people all the time when you feel good and happy as well as when you feel lonely and sad. I was able to build deep relationships by joining and co-founding several clubs and organizations of my interest (in my case, Latin culture, dancing, and Chilean connections for fostering knowledge and researchers’ mobility). You need to make a new home from scratch, and I’m not talking about material things but a community; people that make you feel you belong to this new, unknown and exciting place that will now be your new home for the years to come.

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Claudio Jaramillo


PhD in Language and Literacies – University of Toronto.

I am a Chilean English teacher (EFL) with a MA in Teaching English as a Foreign Language (TEFL) from the Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educación. I have 15 years of experience as an educator and have worked in public policy design for the Curriculum and Assessment unit of Chile’s Ministry of Education.

In 2018, I was granted a Becas Chile scholarship by CONYCIT to pursue studies at the University of Toronto. I am currently pursuing my PhD in the Language and Literacies program. My work, nearly half-way through, frames and roots on critical pedagogy, specifically on the ways the EFL hidden curriculum is reflected in the pedagogical experiences of a group of secondary teachers and their students in suburban contexts within Chile’s education landscapes.

Connecting with people from, literally, all over the world has been extraordinarily remarkable. That has been my greatest experience so far. I have learned that we all experience a similar journey, regardless of our diverse backgrounds.

At U of T, I found a space in which autonomy, reflection, discussion, and sharing are vast. My faculty, in particular, provides tremendous support; my colleagues build and strengthen my own research ideas. Without them, none of this would be happening. This happened to be a pivotal axis in the foundational stages of my academic journey.

Building a life with my wife here in Toronto is an adventure. The university is located centrally, which makes life easier and accessible. The campus is amazing, full of green spaces, integrated into the busy and multicultural vibe of the city. This is a great place to spend your graduate studies. I know you will find it enriching in various forms.

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Valentina Castillo


Masters of Environmental Studies in Sustainability Management – University of Waterloo

Vine a Waterloo primero con una Working Holiday Visa. Durante mi estadía conocí a Dr. Amelia Clarke, quien es mi supervisora ahora. Ella me ofreció trabajar con como asistente de investigación y seguir la investigación a través del programa de magíster. La facultad de medioambiente en UW es la más grande de Canadá, y una de las más prestigiosa. La universidad ha adoptado los objetivos de desarrollo sustentables, por lo tanto, sabía que el trabajo que realizaría durante mis estudios estarían alineados a estos objetivos. Además, quería que mi trabajo tuviese impacto no solo en el área académica, sino que también a la comunidad en la que participo. Esto último me lo ha brindado la universidad, a través de su estrecha relación con la comunidad en Waterloo, Canadá y el mundo.

He tenido mucha suerte como estudiante internacional. Canadá, y en particular Waterloo, es un lugar muy diverso, lleno de gente de todos lados del mundo, por lo que me siento en casa constantemente. Tengo una red importante de apoyo, lo que incluye mis amigos y mi supervisora. La vida dentro de campus es muy dinámica; hay siempre actividades que ayudan a tu desarrollo personal y que permiten conectar con la comunidad universitaria. La vida fuera de campus es un poco distinta; Waterloo es una ciudad de 150,000 habitantes, de los cuales la mayoría son estudiantes. Entonces, el ambiente en el que uno se desenvuelve es más bien pequeño. En particular, a mí me encanta. Es una ciudad chica, estás a 20 minutos en cualquier lado, puedes caminar a todas partes, y 15 minutos en auto estás en el campo o en parques.

Mi consejo para los candidatos que quieran venir a Canadá es que aprovechen todas las oportunidades que hay acá. En Canadá hay muchos recursos para investigación, lo que es muy importante para quienes seguimos carreras de posgrado en el área de investigación. Les recomiendo que conecten con la comunidad en la que están, y que formen un buen grupo de apoyo para que puedan sobrellevar el tiempo lejos de casa.


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Rodrigo Becerra


PhD Linguistics – University of Alberta

Soy estudiante de doctorado en la Universidad de Alberta y mi experiencia ha sido excelente. Es una gran universidad, con acceso a muchos recursos, líder en investigación, y con una comunidad académica muy activa e internacional. Desde el punto de vista social y familiar ha sido también una tremenda experiencia. La vida estudiantil es multicultural, plural y muy nutrida, y la universidad está muy integrada a la ciudad, Edmonton. Me vine con mi familia y vivimos en una residencia de la Universidad, que es muy diversa y acogedora. Sin lugar a dudas, estamos disfrutando de nuestra nueva vida, del entorno y de las actividades, ¡incluyendo las muchas posibilidades que ofrece la cultura de invierno!

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Mary Valdés


Mary Valdes has been awarded a CONICYT scholarship. This scholarship is offered by the ministry of education of Chile and gives students an opportunity to pursue their studies abroad.

Tell me about yourself, where we you were before studying at Telfer?

I started teaching in the Universidad Católica del Norte in 2013 as a part-time professor, and in 2014 I was offered an assistant professor position. I am now enrolled in the Phd program at Telfer which will help me improve my abilities as professor and researcher.

What are your research interests? What will you be working on for your thesis?

My research interest combines two subjects: accounting and the Chilean mining industry. My research thesis will be related to accounting in small- and medium-sized firms in the Chilean mining sector.

Why did you choose the Telfer School of Management?

I first decided to come to Canada due to it mining local industry. Afterwards, I did a review of accounting programs and professors in all top universities. The Telfer program was one of my favorites from the beginning. I then met my potential supervisors in the universities where I was accepted, and I am very pleased to be here and study under the subversion of Professor Cheryl McWatters.

Watch her video testimonial:


Video Testimonial from Mary Valdés
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Dr. Jorge Fuentes Contreras


Jorge Fuentes Contreras. “Estudie un programa de Doctorado en Ciencias de la Rehabilitación en la Universidad de Alberta”

Como profesor instructor del Departamento de Kinesiología de la Universidad Católica del Maule, tuve la posibilidad de hacer una pasantía de algunas semanas en la Facultad de Medicina en Rehabilitación de la Universidad de Alberta en el año 2002. Esa experiencia tuvo un profundo impacto en mi futuro profesional y tiempo después, decidí venirme a estudiar un posgrado a esa Universidad y llegué con mi familia. En 2007 obtuve mi Master en Ciencias en Rehabilitación con mención en Terapia Física. Posteriormente continue mis estudios de Doctorado.

La Universidad de Alberta, ubicada en Edmonton, es una inmensa institución, con más de 30 mil estudiantes. Muchos de los programas que ofrecen son internacionalmente reconocidos. En el programa de doctorado al que estuve adscrito, pude conocer estudiantes de Asia, Europa y Sudamérica, además de canadienses, todos atraídos por la calidad académica ampliamente reconocida. Estoy muy agradecido de lo aprendido hasta ahora profesionalmente y de la experiencia de vida que nos ha significado como familia.

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Dr. Rubén Fernández


Conoce al Dr. Rubén Fernández, profesor de ingeniería mecánica de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile.

Queremos compartir con ustedes la experiencia de Rubén Fernández, quien realizó sus estudios de doctorado en la universidad de Ottawa y hoy transmite sus conocimientos y vivencias a los alumnos de ingeniería de la Universidad de Chile.

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Marcela Herrera Farfán


“Soy chilena y estudio en la Universidad de Alberta, Canadá desde el 2011. Mis planes iniciales eran solamente estudiar un Magister en Educación, sin embargo considerando las oportunidades de aprendizaje que la Facultad de Educación de la Universidad de Alberta ofrece y el sistema educativo en el cual mis hijos estaban inmersos, decidí postular nuevamente a Becas Chile y a la Universidad de Alberta para ingresar como alumna de Doctorado en Educación. En el ámbito académico, mi experiencia ha sido enriquecedora, pero a la vez un verdadero desafío ya que el estilo de enseñanza de la universidad me ha llevado a reestructurar mi sistema de estudio y de aprendizaje. Tener la experiencia de vivir en un país extranjero es siempre positiva. Por ejemplo, en el ámbito personal, la experiencia me ha ayudado para ver desde la distancia y desde otra cultura mi propio país. El costo de la vida, en general es más caro que en Chile, pero siempre hay productos que son más baratos por ejemplo, ropa y tecnología. El servicio de transporte, los centros recreacionales, los parques, la salud, la educación son públicos, limpios y muy eficientes. En pocas palabras, la calidad de vida aquí es excelente.”

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Sebastian Vielmas


“Mi nombre es Sebastián Vielmas y estudio una maestría en Ciencia Política en la Université Laval. Decidí estudiar en la Université Laval luego de vivir un año en la ciudad de Québec con el programa de Experiencia Internacional Canada (working holiday). Busqué en el directorio de profesores y profesoras a alguien que investigara en el área de mi interés (movimientos sociales) y la que es hoy mi profesora guía me apoyó durante todo el proceso de postulación.

Estudiar una maestría en la Université Laval es la oportunidad de contar con la guía y apoyo de un cuerpo profesoral cercano, siempre disponible a apoyarte en lo académico y en lo personal. Es la oportunidad de compartir en cursos y seminarios con compañeros quebequenses y de todo el mundo, en pequeños grupos que permiten profundizar las discusiones. Es la oportunidad de estudiar en francés, lo que es una puerta al mundo, a la diversidad cultural y a un pensamiento crítico en ciencias sociales sin igual.

Las y los invito a que exploren sus alternativas de estudios superiores con la mente abierta. Aprovechen el apoyo de CALDO y las posibilidades de financiamiento disponibles en nuestros países para salir de los senderos trillados: sus opciones no se reducen a Estados Unidos o Inglaterra y las lenguas de estudio no se limitan al inglés. Nuestros países requieren forjar nuevas redes transnacionales y en ese marco, la cercanía cultural que tenemos con Québec resulta una opción interesante. Por eso les recomiendo evaluar estudiar en la Université Laval.”

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